Nuovo trattamento di cellule staminali spegne il diabete di tipo 1

Le persone con il diabete di tipo 1 si iniettano regolarmente l’insulina ed è parte integrante della loro vita quotidiana. Questa forma di trattamento non è avanzata esiste da quasi un secolo,ma una buona notizia è che i ricercatori del Massachusetts Institute of Technology (MIT) sono sul punto di una svolta. Questo  studio pubblicato su Nature Medicine rivela, le cellule beta produttrici di insulina a base di cellule staminali umane hanno dimostrato di “staccare la spina” efficacemente al diabete nei topi per un massimo di sei mesi.

Una persona sana di pancreas, gruppi di cellule beta producono insulina al fine di contrastare l’aumento dei livelli di zucchero nel sangue. Le persone che soffrono di diabete di tipo 1 non sono in grado di controllare i loro livelli di zucchero nel sangue, il proprio sistema immunitario attacca e  distrugge  le cellule che producono insulina. Il diabete di tipo 1, che costituisce circa il 10 per cento di tutti i casi di diabete, è quindi un tipo di malattia autoimmune, ed è attualmente incurabile.

Nel 2014, un team guidato dalla Harvard University ha fatto un passo significativo nello sviluppo di una cura autentica. Utilizzando cellule staminali embrionali umane, la squadra li indusse a diventare cellule beta in grandi quantità – fino a centinaia di milioni alla volta, abbastanza per trapiantarli in un topo iperclicemico  e veder ridurre drasticamente i livelli di zucchero nel sangue dell’animale.

Purtroppo il sistema immunitario del topo era difettoso e distrusse le nuove, per cui la tecnica non ha fornito benefici duraturi. Ora, un team del MIT ha trovato un modo per nascondere queste cellule beta dal sistema immunitario autodistruttivo dei topi affetti da diabete di tipo 1.

Da ricerche precedenti, era noto che è possibile incapsulare varie cellule beta trapiantate in gel alginato, un materiale derivato da alghe brune. Ciò protegge inizialmente la presenza delle cellule beta dal sistema immunitario, compresi gli esseri umani, ma tessuto  cicatriziale comincia a formarsi rapidamente  intorno queste capsule alginato, indicando che il sistema immunitario ha iniziato a distruggerli.

Una cellula staminale delle cellule-beta , incapsulata all’interno di una capsula alginato che funge da schermatura al malfunzionamento del sistema immunitario dell’ospite – il cavallo di Troia perfetto per chi soffre di diabete di tipo 1. Vegas et al. / Natura

I ricercatori del MIT hanno deciso di modificare la struttura chimica delle capsule alginato in tanti modi diversi, per cercare di costruire uno scudo megliore per le cellule beta. “Abbiamo fatto tutti di questi derivati ​​di alginato collegando diverse piccole molecole per la [grossa molecola] catena”, ha detto Arturo Vegas, autore principale dello studio e di un documento di accompagnamento in Nature Biotechnology. Speriamo che uno dei derivati ​ alginato avrebbe “la capacità di prevenire il riconoscimento da parte del sistema immunitario.”

Per fortuna, una variante  effettivamente si è rivelata efficace, sia in topi e in primati non umani. Noto come triazolo-tiomorfolina diossido (TMTD), questa variante ha dimostrato di essere in grado di nascondersi dai globuli bianchi all’interno dei topi iperglicemici con un sistema immunitario molto forte. A seguito del trapianto, le cellule beta cominciato a produrre immediatamente l’insulina, e ha portato i livelli di zucchero nel sangue fino a livelli sani per un notevole 174 giorni, un periodo di tempo significativo considerando la loro durata di vita.

La fase successiva, ovviamente, è la sperimentazione umana, dopo diverse prove su primati non umani per avere più conferme sull’efficacia di questa tecnica. L’obiettivo finale sarebbe quello di trapiantare queste cellule in persone affette da diabete di tipo 1, che permettebbe loro di produrre la propria insulina. Ciò essenzialmente cura la malattia, e renderebbe le iniezioni di insulina regolare un ricordo del passato.

Foto anteprima:Vegas et al. / Natura

Da Robin Andrews

Fonte:http://www.iflscience.com/health-and-medicine/remarkable-new-method-switches-diabetes-may-lead-future-without-insulin

 

 

 

 

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