‘La mappa della vita’ prevede ET. (Allora dov’è?)

Gli extraterrestri che assomigliano agli esseri umani si sono evoluti su altri pianeti simili alla Terra, rendendo sempre più paradossale che noi ancora sembriamo essere soli nell’universo, l’autore di un nuovo studio sulla evoluzione convergente ha sostenuto.

L’argomento è uno dei tanti che emergono dal Runes of Evolution, un nuovo libro in cui il biologo evoluzionista, il professor Simon Conway Morris, fa il caso di una “mappa della vita” onnipresente che governa il modo in cui tutti gli esseri viventi si sviluppano.

Esso si basa sul principio stabilito di evoluzione convergente, una teoria ampiamente supportata – anche se  ancora contestata da alcuni biologi – che specie diverse  evolvono indipendentemente caratteristiche simili.

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Conway Morris sostiene che la convergenza non è solo comune, ma in tutto il mondo ha governato ogni aspetto dello sviluppo della vita sulla Terra. Proteine, gli occhi, gli arti, l’intelligenza, utensili rendendo – anche la nostra capacità di provare orgasmi – sono, secondo lui, inevitabili una volta che la vita emerge.

Il libro sostiene che l’evoluzione è quindi tutt’altro che casuale, ma un processo prevedibile che opera secondo un insieme di regole piuttosto rigide.

Se questo è il caso, allora ne consegue che la vita simile a quella sulla Terra si sarebbe  sviluppata nelle giuste condizioni, su altri pianeti equivalenti. Visto il crescente numero di pianeti simili alla Terra di cui gli astronomi ora sono consapevoli, è sempre più probabile che gli alieni sembrino e si comportano  come noi, ma non sono stati trovati, suggerisce.

“La convergenza è uno dei migliori argomenti per l’adattamento darwiniano, ma la sua ubiquità pura non è stata apprezzata”, il professor Conway Morris, che è un Fellow presso il Collegio di San Giovanni, dell’Università di Cambridge, ha detto.

“Spesso, la ricerca della convergenza è accompagnata da esclamazioni di sorpresa, descrivendola come inquietante, notevole e sorprendente. In realtà è ovunque, e che è un’indicazione rilevante  che l’evoluzione è ben lungi dall’essere un processo casuale. E se gli esiti dell’evoluzione sono almeno in linea di massima prevedibili, allora ciò che si applica sulla Terra si applica in tutta la Via Lattea, e non solo. ”

Il professor Conway Morris ha già sollevato la prospettiva che la vita aliena, somiglierebbe a quella terrestre – con arti, teste e corpi – in particolare a una Royal Society Conference a Londra nel 2010. Il suo nuovo libro si spinge oltre, tuttavia, aggiungendo che ogni pianeta simile alla Terra dovrebbe evolvere thunniform di predatori (come gli squali), piante di brocca, mangrovie, e funghi, tra molte altre cose.

Gli arti, il cervello e l’intelligenza sarebbero, allo stesso modo, “quasi garantiti”. I tratti dell’intelligenza umana, come si sono evoluti in altre specie – il polipo e alcuni uccelli, per esempio, l’esposizione alla giocosità sociale – e questo, il libro suggerisce, indica che l’intelligenza è una conseguenza inevitabile dell’evoluzione che potrebbe caratterizzare anche gli extraterrestri.

Alla base di questa  affermazione Conway Morris ‘dice che la convergenza è dimostrabile in ogni grande trampolino di lancio nella storia evolutiva, dalle cellule precoci, attraverso l’emergere di tessuti, sistemi sensoriali, gli arti, e la capacità di utilizzare strumenti.

La teoria, in sostanza, è che le specie diverse evolveranno soluzioni simili a problemi tramite percorsi diversi. Un esempio comunemente citato è il polipo, che ha sviluppato un occhio che è molto simile a quello umano, anche se distintivo in modi importanti che riflettono la sua storia. Sebbene i polipi e gli esseri umani hanno un antenato comune, forse una creatura simile a una lumaca , vissuta 550 milioni anni fa, e mancava di numerose funzioni complesse che i due ora condividono. L’occhio umano e del polipo deve quindi essersi evoluto in maniera indipendente.

Conway Morris sostiene che questo processo fornisce un quadro evolutivo di fondo che definisce tutta la vita, e porta a innumerevoli sorprese nel mondo naturale. Il libro cita esempi come il collagene, la proteina che si trova nel tessuto connettivo, che è emersa in modo indipendente sia in funghi e batteri; o il fatto che la mosca della frutta sembra ubriacarsi nello stesso modo come gli esseri umani. Così anche la capacità di disgusto nell’uomo – un istinto cablato che aiuta ad evitare infezioni e malattie – è anche esibita dalle formiche tagliafoglie.
Lo studio identifica anche molti meno evidenti “analoghi” evolutivi, dove le specie si sono evolute con alcune proprietà e caratteristiche che non sembrano essere simili, ma sono in realtà molto simili. Ad esempio, “le abitudini woodpeckerlike” sono visti in lemuri e marsupiali estinti, mentre i meccanismi dei tentacoli ‘un polpo sono molto più vicini a quelli di un braccio umano di quanto ci si potrebbe aspettare, e anche le loro ventose possono funzionare un po’ come le mani.

Conway Morris sostiene che tutta la vita naviga attraverso questa mappa evolutiva, la base di ciò che egli descrive come un “biologia predittiva”. ” La biologia viaggia attraverso la storia”, egli scrive, “ma finisce a più o meno la stessa destinazione”.

Ciò, tuttavia, solleva affascinanti e problematici interrogativi sulla possibilità di vita che si verifica su altri pianeti. “Il numero di pianeti simili alla Terra sembra essere di gran lunga maggiore di quanto si pensasse possibile fino a pochi anni fa”, ha detto Conway Morris. “Questo non significa necessariamente che essi hanno la vita, perché non necessariamente  si capisce dove e come la vita ha origine. Il consenso offerto dalla convergenza, tuttavia, è che la vita si evolverà ovunque sia possibile.”

“Direi che in ogni zona abitabile che non bolle o congela, la vita intelligente sta per emergere, perché l’intelligenza è convergente. Si può dire con ragionevole certezza che la probabilità di qualcosa di analogo ad una evoluzione umana è davvero molto alto. E dato il numero di potenziali pianeti ora abbiamo buone ragioni per pensare che esistono, anche se i dadi vengono nel modo giusto ogni uno in 100 lanci, che porta ancora un gran numero di intelligenze sparse, che rischiano di essere simile a noi. ”

Se è così, come il libro suggerisce nella sua introduzione, poi fa il famoso paradosso di Enrico Fermi – perché, se gli alieni esistono, non siamo stati contattati – ancora più sconcertante. “La quasi-certezza di ET  vuol dire che qualcosa non torna, e male”, ha detto Conway Morris.

Il Runes Of Evolution è stato scritto in sei anni e si basa su migliaia di fonti accademiche, e getta su numerosi lo sguardo su risultati sorprendenti anche.  Conway Morris spiega perché  il leopardo nebuloso dell’Asia, Neofelis nebulosa, ha sviluppato caratteristiche che potrebbe , con l’evoluzione  far presagire l’emergere di un nuovo felino dai denti a sciabola” , anche se purtroppo sembra destinato a estinguersi prima che questo accada. Altrove, lo studio suggerisce che alcune creature preistoriche diverse dai pipistrelli e uccelli possono aver cercato di evolvere il volo.

“Porta la gente ad avere po ‘a disagio che l’evoluzione può finire per raggiungere le stesse soluzioni a domande su come prendere qualcosa, come digerire qualcosa, e come lavorare,” ha aggiunto Conway Morris.

Foto:L’occhio  di un polpo è strutturalmente simile a quello di un essere umano, ma si è evoluto in modo indipendente, e lo rende un classico esempio di evoluzione convergente. Credit: albert kok, CC Wikimedia Commons.

Fonte:http://phys.org/news/2015-07-life.html#ajTabs

 

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