Incredibile nuova scoperta ci avvicina alla clonazione del mammut lanoso

Photo credit: Royal BC Museum

L’ultima  straordinariamente ben conservata carcassa di mammut lanoso scoperta potrebbe finalmente fornire agli scienziati una rara opportunità per portare queste bestie iconiche di nuovo a vita. Gli scienziati hanno ampiamente analizzato il campione, al fine di ricostruire la sua storia di vita e stanno ora cercando di capire se hanno abbastanza DNA per esperimenti di clonazione. Anche se alcuni scienziati cercano disperatamente di fare la storia e far risorgere questi animali da molto tempo estinti, altri si oppongono con forza ajl’idea e hanno ancora una volta messo in evidenza le questioni etiche che circondano questo argomento controverso.

Il mammut è stato scoperto nel maggio dello scorso anno sull’ isola siberiana Malyi Lyakhovsky. Solo le zanne erano visibili quando gli scienziati per la prima volta si sonoavvicinati nel luogo del ritrovamento, ma gli scavi subito rivelato che l’animale era straordinariamente completo. Tre gambe, la maggior parte del corpo, il tronco e parti della testa erano ancora intatte, e l’animale persino trasudava un liquido rosso scuro che poteva essere sangue.

Dopo che lo scavo era stato completato, il team ha portato l’animale, che era stato soprannominato Buttercup, nel laboratorio per l’esame. Pur avendo una reputazione come animali enormi, questa femmina era alta solo circa 2,5 metri , le dimensioni simili ai moderni elefanti asiatici.

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La datazione al carbonio ha rivelato che il mammut  è vissuto circa 43.000 anni fa, e l’analisi dei suoi denti indicava che probabilmente era morta quando aveva 50 anni. Poichè la crescita delle zanne rallenta sensibilmente durante la gravidanza, gli scienziati sono stati anche in grado di rivelare che l’animale aveva partorito almeno otto volte, ma ha perso un cucciolo.

Esaminando il contenuto del suo stomaco, gli scienziati sono stati in grado di rivelare i dettagli della sua dieta , che per lo più comprendeva piante delle praterie, come i denti di leone. I segni dei denti sulle ossa ci indicano come la sua vita si è conclusa spiegano gli scienziati. Il mammut dopo essere rimasto intrappolato in una palude, è stato probabilmente mangiato vivo dai carnivori come lupi.

Ma di gran lunga la scoperta più emozionante è stato il sangue che scorreva fuori dalla sua carne appena gli scienziati hanno inserito gli  strumenti nel suo gomito. Campioni preventivamente scoperti avevano solo piccole quantità di sangue lasciato nei loro corpi pur apparendo ben conservato, e non aveva  abbastanza contenuti del DNA per la clonazione. Anche se gli scienziati non hanno ancora trovato una copia completa del suo genoma, hanno trovato grossi pezzi di DNA che potrebbero essere cuciti insieme. In alternativa, potrebbe essere possibile combinare il DNA di mammut con il DNA da elefanti moderni.

Mentre gli scienziati possono finalmente avere gli strumenti necessari per clonare Buttercup Il processo richiederebbe una madre elefante surrogata per portare il mammut per 22 mesi, e l’animale può anche non sopravvivere. Inoltre, i mammut sono creature sociali , ma il clone sarebbero probabilmente costretti a vivere in un ambiente artificiale e solitario, come uno zoo. Se viene rilasciato in libertà, allora potrebbe perturbare gli ecosistemi naturali.

Altri, invece, pensano che le informazioni scientifiche che potrebbero essere raccolte da un tale sforzo superano le considerazioni etiche, a patto che ci sia una buona probabilità che l’animale sia in buona salute .

[Via Live Science, the Telegraph and the Independent]

[Immagine Header dal Royal BC Museum ‘s Collection ]

Justine Alford

Fonte:http://www.iflscience.com/plants-and-animals/scientists-edge-closer-being-able-clone-woolly-mammoth

 

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