Il più grosso felino del mondo: il ligre metà leone metà tigre

 Mescolate un leone maschio e una tigre. Cosa otterrete? Una ligre. E talvolta, una ligre delle dimensioni di Hercules, uno dei felini più grossi in circolazione.

Le ligri sono ibridi di due felini dello stesso genere ma di diversa specie. Non è l’unico ibrido ottenibile dall’ incrocio di tigri e leoni: a dire il vero c’è una pletora di ibridi ottenibili dalle due specie:

Leone + Tigre = Ligre
Tigre + Leone = Tigrone
Leone + Ligre = Leo-ligre
Leone + Tigrone = Leo-tigron
Tigre + Ligre = Ti-ligre
Tigre + Tigrone = Ti-tigrone

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http://it.wikipedia.org/wiki/Ligre

ligre tigre leone

La ligre è quindi un incrocio tra un leone maschio (Panthera leo) e una tigre femmina (Panthera tigris).
Una delle caratteristiche principali della ligre è il fatto che eredita i tratti distintivi di ciascuno dei genitori:
– amano nuotare, proprio come le tigri;
– sono animali sociali come i leoni;
– hanno il manto chiazzato e uniforme a zone, un mix tra i due genitori.

ligre tigre leone

Di certo però sono più grandi dei genitori. A volte molto, molto più grandi. Spesso mostrano rischi associati alla gestazione e al parto proprio a causa delle loro dimensioni, tanto da costringere i veterinari ad intervenire con un cesareo in caso di potenziali complicazioni durante la nascita dei piccoli.

Le ligri non nascono in natura, ma solo in cattività; leoni e tigri vivono in ecosistemi separati, e non si incrocerebbero tra loro volontariamente.
Ed è proprio questo incrocio artificiale che attiva in questi felini un ormone che pare soppresso nelle tigri e nei leoni. Questo ormone fa in modo che la crescita della ligre non si fermi mai per tutta la durata della sua vita: la ligre sembra infatti rimanere in una costante fase di pubertà, e continua a crescere fino a diventare il più grande felino esistente.

Le dimensioni raggiungibili da una ligre sono imponenti: in media pesa oltre 300 kg, con una lunghezza di oltre 3 metri. Se messo a confronto con una tigre, generalmente più grande di un leone, un esemplare di ligre raggiunge una lunghezza simile, ma con un peso medio di gran lunga superiore.

ligre tigre leone

Proprio per il fatto che la ligre è un ibrido inter-specie artificiale, l’aspettativa di vita è spesso corta, e si corre il rischio di ottenere mutazioni sfavorevoli o difetti di nascita.

Hercules sembra superare i limiti medi di crescita delle ligri: con i suoi 410 kg di peso raggiunti ad appena 3 anni di età è la ligre più imponente tutt’ora in vita. Ma il suo primato non è il record assoluto: il Guinness World Records riporta nel 1973 un esemplare maschio di 18 anni, ospite al giardino zoologico Bloemfontein, che ha raggiunto il peso di 798 kg.

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