Esperimento Deep Time: vivere isolati in una grotta francese per 40 giorni

Il 14 marzo 2021, un gruppo di 15 anime curiose e intrepide si è ritirato nelle profondità della grotta di Lombrives nel dipartimento dell’Ariège, nel sud-ovest della Francia, nell’ambito dell’unico esperimento Deep Time. Poiché Lombrives è una popolare attrazione turistica, questo di per sé non era insolito. Ciò che rende unica questa particolare spedizione, tuttavia, è il suo scopo e la lunghezza prevista. Questi 15 individui non sono turisti o speleologi, ma volontari nell’esperimento Deep Time.

I volontari hanno accettato di vivere nelle profondità della grotta per 40 giorni e notti, senza orologi, telefoni cellulari o altri dispositivi che potrebbero collegarli con il mondo esterno. Rimarranno nella grotta per tutta la durata di questo esperimento, sotto la superficie della terra senza esposizione alla luce naturale.

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Gli uomini e le donne che si sono offerti volontari per l’esperimento hanno un’età compresa tra i 27 e i 50 anni, provengono da diversi contesti geografici e professionali e sono tutti in buona salute fisica e mentale.

Lo scopo generale dell’esperimento Deep Time è monitorare e analizzare gli effetti del vivere sottoterra per un lungo periodo sulla mente e sul corpo umano.

Christian Clot è il leader (e un partecipante) dell'esclusivo esperimento Deep Time, iniziato il 14 marzo 2021 nelle profondità di una grotta francese.  (Pintupi / CC BY-SA 4.0)
Christian Clot è il leader (e un partecipante) dell’esclusivo esperimento Deep Time, iniziato il 14 marzo 2021 nelle profondità di una grotta francese. 
(Pintupi / 
CC BY-SA 4.0 )

L’esperimento Deep Time: effetti ambientali estremi

Questo esperimento unico e avvincente nasce da un’idea dell’esploratore franco-svizzero (e partecipante allo studio) Christian Clot, che ha fondato l’Istituto per l’adattamento umano nel 2013. Clot afferma di essere stato ispirato a sponsorizzare questo progetto osservando l’impatto del COVID-19 correlato isolamento nella vita delle persone.

Clot ha un interesse di vecchia data nello studio di come ambienti estremi o insoliti influenzano la percezione e il funzionamento umano. Ha personalmente trascorso del tempo vivendo in alcuni dei climi più rigidi della terra, dove è stato esposto a temperature e condizioni meteorologiche estreme. Il suo esperimento Deep Time rappresenta una variazione sullo stesso tema, il fascino di Clot per l’apprendimento su come gli esseri umani rispondono e si adattano quando i parametri dell’esperienza normale vengono drammaticamente alterati.

“Sono stati allestiti tre spazi abitativi separati, uno per dormire, uno per vivere e uno per la realizzazione di studi sulla topografia del luogo, in particolare la flora e la fauna”, ha detto Clot alla pubblicazione francese Le Parisien . Quest’ultima attività aiuterà a mantenere i partecipanti allo studio mentalmente attivi e impegnati durante la missione, per evitare che l’impatto della frustrazione mentale o della pura noia distorca l’integrità dello studio.

Circa quattro tonnellate di viveri sono state accumulate all’interno della grotta, insieme a una dinamo a pedali che verrà utilizzata per produrre elettricità per la luce artificiale. L’acqua verrà raccolta dall’interno della grotta, eliminando la necessità di pomparla o trasportarla.

Le condizioni all’interno della grotta saranno fresche e umide e non particolarmente confortevoli. La temperatura nelle zone giorno rimarrà a 12 gradi Celsius costanti, mentre i livelli di umidità si aggireranno intorno al 95 percento. Spetterà ai volontari vestirsi di conseguenza.

Durante il loro tempo sottoterra , gli stati fisiologici e le reazioni dei volontari saranno attentamente monitorati da un team di scienziati schierati sulla superficie vicino all’ingresso della grotta. Nelle parole degli organizzatori dello studio :

“Rivestiti di sensori, con gli strumenti di ricerca più aggiornati a loro disposizione, i partecipanti intraprenderanno un protocollo di studio completo e rigoroso per valutare come il loro cervello e il corpo gestiscono e generano una nuova sincronizzazione temporale , spaziale e sociale”.

Per quanto riguarda le applicazioni pratiche, i ricercatori che hanno aderito al progetto di Clot affermano che i risultati che otterranno potrebbero essere utili per scienziati e ingegneri coinvolti nella pianificazione delle future missioni spaziali. Inoltre, l’esperimento Deep Time potrebbe essere rilevante per coloro che vogliono saperne di più sull’impatto dell’isolamento prolungato sul personale dei sottomarini e anche sui team minerari.

Vivere in profondità in una grotta senza luce naturale è simile a vivere nello spazio, in acque profonde o in ambienti minerari e tutti influenzano il nostro orologio biologico (mostrato qui) ei nostri ritmi circadiani del sonno.  (NoNameGYassineMrabetTalk corretto da Addicted04 / CC BY-SA 3.0)
Vivere in profondità in una grotta senza luce naturale è simile a vivere nello spazio, in acque profonde o in ambienti minerari e tutti influenzano il nostro orologio biologico e i nostri ritmi circadiani del sonno. 
(NoNameGYassineMrabetTalk corretto da Addicted04 / 
CC BY-SA 3.0 )

Precedenti ricercatori in ambienti estremi e punti focali

Ci sono stati altri esperimenti che hanno coinvolto persone che rimanevano sottoterra per lunghi periodi di tempo. Ad esempio, il geologo francese Michel Siffre ha trascorso sei mesi vivendo in una grotta nel 1972, totalmente isolato dal mondo esterno senza alcuna capacità di tenere traccia del tempo.

Durante questo e altri esperimenti, ha scoperto che la vita sotterranea potrebbe causare un cambiamento significativo nelle operazioni del ciclo circadiano di una persona , che governa per quanto tempo qualcuno dorme e rimane sveglio. Nel corso del tempo il ciclo di veglia e sonno di Siffre è stato gradualmente allungato, quindi alla fine del suo tempo sottoterra sarebbe rimasto sveglio e attivo per 36 ore mentre dormiva per 12-14. , facendogli credere che fosse passato molto meno tempo di quanto non fosse realmente accaduto quando i suoi soci gli avevano comunicato che era ora di lasciare la grotta.

Come la maggior parte degli esperimenti, gli sforzi di Siffre si sono concentrati principalmente sugli effetti biologici della distorsione del tempo e della privazione sensoriale. Ma l’esperimento French Deep Time è molto più completo nei suoi obiettivi e aree di interesse.  

Il team di ricerca Deep Time studierà l’impatto combinato di atemporalità e deprivazione sensoriale su:

·       Cognizione . In che modo il cervello concepisce e sperimenta il tempo e come cambierà ed evolverà questa concezione man mano che si svolge questo esperimento unico?

·       Psicologia . In che modo le persone saranno influenzate psicologicamente da input sensoriali limitati, distorsioni del tempo e a trascorrere molto tempo con estranei è in un ambiente ristretto?

·       Epigenetica . L’esposizione prolungata a un ambiente chiuso causerà cambiamenti nell’espressione e nell’attività genetica ?

·       Cronobiologia . Che effetto avrà la vita sotterranea sui ritmi del sonno e sul funzionamento fisiologico in generale?

·       Sociologia ed etologia . Come si organizzeranno i partecipanti allo studio, socialmente e spazialmente?

“Questo esperimento è una prima mondiale”, ha spiegato il neuroscienziato Etienne Koechlin dell’École Normale Supérieure di Parigi, durante un’intervista al sito di notizie belga 7sur7 . “Fino ad ora, tutte le missioni di questo tipo si sono concentrate sullo studio dei ritmi fisiologici del corpo, ma mai sull’impatto di questo tipo di rottura temporale sulle funzioni cognitive ed emotive dell’essere umano”.

Lo scopo di questo studio è ampio e ambizioso e riflette una gamma veramente ampia di interessi di ricerca. L’esperimento Deep Time è supportato da più istituti di ricerca e laboratori in Francia, Svizzera, Cina e altre nazioni europee, che condivideranno i dati e i risultati delle loro analisi a beneficio dell’intera comunità scientifica.

La storia della ricerca della saggezza senza tempo in luoghi bui e tranquilli

Sebbene questo non sia menzionato da Clot o dagli scienziati coinvolti nell’esperimento, i risultati che produce potrebbero anche essere molto rilevanti per coloro che studiano (o sono affascinati da) stati alterati di coscienza.

Nella Grecia antica (e Cina), saggi, veggenti, oracoli , e persino filosofi spesso si ritirarono nelle grotte per le sessioni prolungate di contemplazione. Facevano affidamento sulla privazione sensoriale e sul senso di atemporalità per modificare o reindirizzare la loro consapevolezza cosciente in modi che avrebbero dato loro accesso alla saggezza divina, alle immagini profetiche o alle verità metafisiche nascoste.

Nel frattempo, molti studiosi e ricercatori (come l’archeologo sudafricano David Lewis-Williams ) che hanno esaminato le immagini geometriche e astratte nell’arte rupestre paleolitica sono convinti che siano emerse percezioni associate a profondi cambiamenti negli stati coscienti. Questi cambiamenti furono causati principalmente dall’ingestione di allucinogeni ma furono approfonditi dalla deprivazione sensoriale vissuta all’interno delle grotte (da qui la scelta di quell’ambiente per i dipinti).

Se qualcuno dei partecipanti a questo nuovo studio riporterà strani sogni, allucinazioni o esperienze visionarie di qualsiasi tipo, i ricercatori lo noteranno sicuramente.

Di Nathan Falde

Fonte: www.ancient-origins.net

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