I 10 più grandi misteri dell’evoluzione umana

Antichi teorici, Charles Darwin, la genetica e la scienza moderna non sono ancora stati in grado di risolvere completamente i misteri legati alla nostra evoluzione. C’è una solida conoscenza circa i concetti dell’evoluzione, ma siamo la scimmia che si è trovava su due piedi, che ha perso la sua pelliccia e ha attraversato il globo – ma perché? Esplora questi e altri enigmi duraturi del nostro passato.

Perché non assomigliamo più allo scimpanzé?

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Affiancate il DNA dell’uomo e dello scimpanzé e vi accorgerete che c’è poca differenza più dell’1% tra noi e loro. Anche le catene di cromosomi di ratto e topi, per esempio, hanno meno in comune con l’altro rispetto a noi e gli altri primati. Tuttavia, siamo molto diversi.

La ragione principale di ciò è il gene stesso. Quando si tratta di filamenti di DNA, un piccolo ordine di modifica potrebbe incorrere in un grande cambiamento nel fenotipo. Solo l’1% è diverso tra gli scimpanzé e gli esseri umani, ma questi cambiamenti sono distribuite su l’80% dei nostri circa 30.000 geni. Pertanto, è facile essere due specie completamente diverse.

Perché siamo diventati bipedi?

Gli antenati dell’uomo sono stati bipedi molto più a lungo di quanto si è pensato. Darwin ha suggerito che gli esseri umani sono arrivati a camminare su due gambe con l’ordine biologico di lasciare le mani libere per fare gli strumenti. Gli scienziati più tardi, tuttavia, hanno rovesciato questa tesi affermando che il bipedismo è di 4 milioni di anni vecchio rispetto ai primi strumenti.

Un più accurato esame evolutivo, fatto da diversi ricercatori, dimostra che ci sono diversi motivi per cui abbiamo smesso di essere quadrupedi. In parte, ci può essere un collegamento con la vecchia selezione naturale, in cui il bipede ne ha approfittato per combattere meglio , il risparmio di energitico per muoversi, etc. Il bipedismo sarebbe iniziato negli alberi o in altri ambienti in cui quadrupedi hanno bisogno di maggiori competenze per la mobilità.

8 – Perché lo sviluppo tecnologico è stato così lento?

Una scoperta relativamente recente (circa due decenni) in Afar, in Etiopia, ha cambiato il modo in cui gli scienziati  vedono l’evoluzione degli strumenti e della mano. Scaglie di pietra di questo sito sono state datate a 2,6 milioni di anni, molto di più di quanto si pensasse. La nuova datazione incuriosisce i ricercatori ed è diventata il motivo per chiedersi perchè è passato tanto tempo per arrivare alla rivoluzione tecnologica.

Uno dei motivi è la lenta maturazione del sistema nervoso centrale. In due milioni di anni dopo la comparsa dei primi strumenti, il cervello umano è raddoppiato di volume, raggiungendo 900 centimetri cubici. Tra i guadagni di questo aumento,comprendono le capacità motorie , che hanno portato all’evoluzione.

7 – Quando sviluppiamo il linguaggio?

Anatomicamente parlando, l’Homo sapiens non era l’unica specie nel mondo ad avere la capacità del discorso. I Neanderthal avevano la lingua ,strutture vocali e respiratorie per comunicare, e prove indicano l’esistenza di colloqui di circa 500.000 anni fa. Il calcio d’inizio della comunicazione può essere in questo periodo.

Anche se non in senso stretto, tuttavia, gli ominidi che vivevano sulla terra centinaia di migliaia di anni prima gesticolavano. Anche prima del discorso stesso, il loro corpo aveva già un organo primitivo che assomigliava a una “scatola vocale”che gli ha permesso l’emissione di suoni forti.

6 – Perché il nostro cervello è così grande?

 

Alcuni primati durante la loro linea evolutiva, sviluppano forti muscoli della mascella. Ciò aumenta la pressione sul cranio, inibendo lo sviluppo fisico del cervello. L’antenato dell’essere umano,circa due milioni di anni fa, ha preso la direzione opposta: una mutazione genica ha favorito la crescita del cervello. Poche persone lo pensano, ma per avere un cervello ben sviluppato era necessario per gli ominidi sviluppare una dieta più ricca di molte sostanze nutrienti (compresi prodotti a base di carne ) per espandere il potenziale stesso.

5 – Perché siamo nudi

Per adattarci alla temperatura esterna, avremmo perso la necessità della copertura della pelliccia. La teoria più accreditata, tuttavia, sostiene che ce ne siamo sbarazzati perché eravamo surriscaldati. Mentre ci limitiamo a considerare le foreste tropicali, dove la temperatura è mite a causa della copertura vegetale, essere peloso era un problema. Ma dal momento in cui i nostri antenati cominciarono ad abitare le zone aperte e con la stessa temperatura elevata, l’unico dispositivo per il raffreddamento del corpo era il sudore. In questa fase, i peli diventavano un ostacolo evolutivo, e furono gradualmente scartati.

4 – Come è avvenuta la nostra diaspora?

E ‘famosa la postulare che gli ominidi hanno lasciato l’Africa verso le altre regioni del pianeta. In circa 1,8 milioni di anni ci sono stati antenati umani in Asia e in Europa 800.000 anni fa , ma queste specie primitive erano estinte. L’essere umano è uscito dall’Africa circa 65 mila anni fa, un’impresa senza precedenti per tutte le specie animali. Una spiegazione per la diaspora era l’instabilità del clima che l’Africa stava vivendo in quel momento. Quello che ha spinto la crescita della popolazione sono stati i successi materiali degli ominidi, come la padronanza del fuoco e di tecnologie di difesa rudimentali, i trasporti e il modo di ottenere il cibo. La realtà, come hanno spiegato i ricercatori, non è stato sufficiente. Era necessario conoscere i nuovi ambienti di volta in volta conquistati.

3 – Alcuni esseri umani possono essere “ibridi”

 

L’idea che tutti gli esseri umani di oggi hanno un discendente da un singolo antenato genetico sembra essere un errore. Recenti studi dimostrano che i melanesiani (un gruppo etnico delle isole che abitano nel Sud del Pacifico) hanno il 7% dei geni derivati dai Denisovan, specie primitiva scoperta di recente, si sarebbe  estinta nella regione in quella che oggi è la Siberia, Russia. Ciò significa che le diverse specie ancestrale di esseri umani si sarebbero accoppiate tra loro, e alcune differenze di DNA rimangono fino ad oggi. Così, grosso modo, non tutti sarebbero completamente Homo sapiens. Ma queste teorie non sono mai state pienamente confermate e ancora affrontano una grande sfida per la comunità scientifica.

2 – Ci sono ancora altri ominidi?

Probabilmente no. Anche se ci sono leggende come “Bigfoot” o Yeti (abominevole uomo delle nevi), le creature che assomigliano a esseri umani. Le presunte impronte di Bigfoot (che abitano il Nord America), per esempio, sembrano essere state semplicemente stampate da orsi, secondo una recente ricerca. Tuttavia, alcuni segnali indicano l’idea che alcune specie sono convissute con l’Homo sapiens, anche dopo che aveva già superato le fasi evolutive e le specie primitive “classiche” come l’Homo erectus che si era estinto molto tempo prima. Uno di loro, Homo Florensis, è stato scoperto daFlores in Indonesia, e sono vissuti fino a 18.000 anni fa

1 – Abbiamo ucciso l’uomo di Neanderthal?

A quanto pare la colpa per l’estinzione dei Neanderthal cade proprio sugli antenati dei moderni Homo sapiens. I Neanderthal si sarebbero installati più di centomila anni nelle grotte della Rocca di Gibilterra, in Spagna, e da lì si diffusero in tutta Europa e in Asia. Quando è stato il nostro turno per espanderci dall’Africa , tuttavia, avremmo portato malattie che a poco a poco decimarono i Neanderthal sino all’ estinzione per quasi 24.000 anni. Il loro cervello, come gli studi indicano, era di dimensioni simili al nostro. Cosa ha determinato la nostra “vittoria” su di loro sulla terra, tuttavia, sarebbero state diverse funzioni del cervello: mentre il loro cervello era dedicato gran parte a delle competenze, come la visione notturna, il nostro cervello era stato programmato per i compiti più versatili in termini di adattamento. Così, essi hanno ceduto. [NewScientist]

Fonte: hypescience.com

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