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In arrivo la cometa verde: spettacolo in cielo ad agosto, visibile a occhio nudo

In arrivo la cometa verde: spettacolo in cielo ad agosto, visibile a occhio nudo

In cielo una cometa verde che potrebbe diventare meravigliosa “esplodendo” letteralmente, e che ad agosto potrebbe anche essere visibile ad occhio nudo. L’astrofilo austriaco Michael Jäger ha scattato delle immagini spettacolari della Pan-STARRS (C / 2017 S3) che sembra aver aumentato la sua luminosità dalle 9 alle 12 volte lo scorso 2 luglio.

Generalmente queste comete non sono molto luminose (fino a magnitudo 4, ai limiti della visibilità ad occhio nudo), ma possono aumentare la loro brillantezza improvvisamente regalando a noi sulla Terra degli spettacoli emozionanti.

La cometa C / 2017 S3 è stata scoperta il 23 settembre 2017 sulla cima del vulcano Haleakalā sull’isola di Maui dal telescopio PanSTARRS, che ha il compito di rilevare gli asteroidi vicini alla Terra che minacciano il nostro pianeta. Ma mentre è “impegnato nel suo lavoro principale”, può incappare in scoperte impreviste, come supernove e comete come questa.

“La nube di gas attorno al nucleo della cometa è di circa 4 minuti d’arco – spiega Jäger – Ciò significa che l’atmosfera della cometa è di 260.000 km di diametro, quasi il doppio rispetto al pianeta Giove. Queste dimensioni lo rendono un bersaglio relativamente facile per i telescopi “casalinghi”.

Come spiega l’UAI, attualmente la cometa C / 2017 S3 si sta avvicinando al Sole (il perielio, ovvero il punto di massima vicinanza alla nostra stella, è previsto per il prossimo 15 agosto). Per quasi tutto il mese di luglio si muoverà tra le costellazioni della Giraffa e dell’Auriga e il periodo di massima visibilità è la mattina molto presto (nella mappa il cielo di questa notte, 11 luglio alle 3 circa, con una rappresentazione pittorica del passaggio della cometa).

cometa verde

Ma tutto potrebbe cambiare improvvisamente, perché, come è successo il 2 luglio, la cometa potrebbe esplodere di nuovo, incrementando all’improvviso la sua visibilità, regalandoci la visione di una spettacolare cometa verde in cielo visibile a occhio nudo. Altro che desideri…

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Foto: Michael Jäger on July 2, 2018 @ Weißenkirchen Austria via Facebook

Pronti al possibile spettacolo?

Roberta De Carolis

Foto di copertina: Michael Jäger on July 2, 2018 @ Weißenkirchen Austria via Facebook

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