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Scansioni laser rilevano 60.000 strutture Maya sconosciute nascoste nella giungla in Guatemala!

 Una ricognizione aerea sul Guatemala settentrionale ha portato ad  una scoperta archeologica monumentale, la cui grandezza non si vedeva da decenni.Si tratta di decine di migliaia di strutture, tra cui piramidi Maya, palazzi, templi, fortificazioni,strade,case e fattorie, che erano rimaste nascoste per secoli in mezzo alla fitta vegetazione della giungla guatemalteca. Questa incredibile scoperta indica che i Maya avevano un’ enorme rete interconnessa di antiche città, che potrebbero essere state la casa di  ben 10 – 15 milioni  di persone , 1.200 anni fa.

Gli archeologi stanno perlustrando il territorio

Il  National Geographic ha rivelato in eslusiva che antiche strutture sconosciute sono state avvistate tramite LiDAR ( “Light Detection and Ranging”), la tecnologia in grado di ‘vedere attraverso’ la fitta vegetazione della giungla per identificare i monumenti. La tecnica di scansione aerea sta rivoluzionando il campo dell’archeologia rilevando rapidamente i siti artificiali, che sarebbe quasi impossibile scoprire attraverso le ricerche a terra a causa della fitta vegetazione e delle dure condizioni della giungla del Centro e  del Sud America.

Una scansione LIDAR in precedenza che ha rivelato una rete di strade, canali, recinti, piramidi, e le terrazze a El Mirador. Credit: Progetto Archeologico Cuenca Mirador.

Una scansione LIDAR  che ha rivelato una rete di strade, canali, recinti, piramidi, e le terrazze a El Mirador. Credit: Progetto Archeologico Cuenca Mirador.

 

“Il LiDAR sta rivoluzionando l’archeologia come il telescopio spaziale Hubble ha rivoluzionato l’astronomia”, ha detto Francisco Estrada-Belli , un archeologo della Tulane University a National Geographic Explorer [via National Geographic]. “Avremo bisogno di 100 anni per esaminare tutti i dati e capire veramente quello che stiamo vedendo.”

Ora che la posizione di decine di migliaia di monumenti è stata identificata, gli archeologi stanno perlustrando il suolo per iniziare gli scavi ed esplorare  alcuni dei siti.

Rilevata un’enorme ‘Megalopolis’

Il progetto ha mappato una zona di 2.100 chilometri quadrati intorno al sito turistico   di Tikal nella regione di Petén in Guatemala. I risultati del sondaggio aereo, che ha prodotto una serie di immagini in 3D del paesaggio sotto la vegetazione della giungla, ha rivelato un enorme rete di città, che è stata definita come una ‘megalopoli’.

Le immagini mostrano ben 60.000 strutture precedentemente sconosciute, inclusi complessi sistemi agricoli con canali, dighe e serbatoi per l’irrigazione, e terrazzamenti per sostenere la produzione alimentare per le masse. Inoltre è stata scoperta un’ enorme rete autostradale – sollevata per evitare problemi di allagamento nella stagione delle piogge – che collegava le città e le cave, e che era  stata costruita a mano, senza l’uso della ruota o  di animali da soma.

 

Un’altra scoperta sorprendente è  la vastità delle strutture difensive, tra cui muri, bastioni, terrazze e fortezze, che indicano che la guerra  era un fenomeno molto diffuso e su larga scala.

“La guerra non solo stava accadendo verso la fine della civiltà”, ha detto Thomas Garrison, un archeologo dell’ Ithaca College  a National Geographic Explorer. “Si è sviluppata  su larga scala, è stata un fenomeno sistematico  e si svolse nel corso di molti anni”. [Via National Geographic].

La scoperta implica una revisione delle stime sulle dimensioni e sulla portata della civiltà Maya

Una delle implicazioni della scoperta è che gli archeologi devono ora rivedere le loro stime sulle dimensioni e sulla  portata della civiltà Maya.

“I risultati suggeriscono che l’America Centrale ha ospitato una civiltà avanzata che ha raggiunto il suo apice circa 1.200 anni fa, più paragonabile a culture sofisticate come la Grecia o la Cina, rispetto alle città-stato sparse e scarsamente popolate che la ricerca con base a terra aveva da tempo suggerito “, riferisce il National Geographic.

Stime della popolazione più generose avevano ipotizzato un popolazione di 5 milioni di abitanti, ma la recente scoperta suggerisce che ci fossero ben 15 milioni di persone  nelle città della giungla al culmine della civiltà Maya (circa 250-900 d.C).

Rappresentazione artistica di ciò che il mondo Maya potrebbe avere una volta sembrava (autore ignoto)

Rappresentazione artistica di  come appariva il mondo Maya (autore ignoto)

Questo è solo l’inizio

L’indagine è solo la prima fase di un progetto guidato dalla Fondazione PACUNAM , un’organizzazione no-profit che promuove la ricerca scientifica guatemalteca, lo sviluppo sostenibile e la conservazione del patrimonio culturale. Solo il 16% della superficie totale che il progetto prevede  è stata esaminata. Nel corso dei prossimi tre anni, più di 14.000 chilometri quadrati di pianure del Guatemala verranno analizzate con la tecnologia LiDAR, lasciando aperta la questione della scoperta di migliaia di monumenti.

E ‘un momento emozionante per l’archeologia e per  tanta parte del mondo antico, che è stato sepolto sotto le sabbie, nascosto sotto la vegetazione o sommerso dal mare, che ha ora la possibilità di riemergere dalle pagine della storia.

Immagine anteprima: antico tempio nella giungla in Messico, Calakmul ( CC by SA 3.0 )

Fonte: www.ancient-origins.net 

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