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Cucciolo di leone delle caverne di 50.000 anni perfettamente conservato fa aumentare le speranze di clonazione

All’inizio della scorsa settimana, in Russia sono stati presentati i resti straordinariamente conservati di un cucciolo di leone delle caverne, suscitando nuove speranze di riportare in vita questa sottospecie ormai estinta. È molto probabile che il cucciolo sia morto tra i 20.000 e 50.000 anni fa, durante l’età glaciale del Pleistocene, ma i test forniranno agli esperti una datazione più precisa della sua morte. 

I resti sono stati trovati sepolti nel permafrost sulla riva del fiume Tirekhtykh nel distretto Abyisky di Yakutia, in Russia, dal residente locale Boris Berezhnov.

“È un cucciolo di leone perfettamente conservato, tutti gli arti sono integri”, ha dichiarato il paleontologo Albert Protopopov a The Siberian Times . “Non ci sono tracce di lesioni esterne sulla pelle”.

Il cucciolo non ancora identificato è lungo 45 centimetri e pesa 4 chilogrammi. Il giovane felino ha pelo grigio opaco e la sua testa poggia sulla zampa. Guardandolo da vicino si possono vedere i dettagli del suo volto.

Probabilmente aveva sei o otto settimane quando è morto, ma gli esperti intendono analizzare gli amminoacidi nei denti per ottenere un’età più precisa.

Questa scoperta arriva due anni dopo il ritrovamento di cuccioli di leone della caverna, Uyan e Dina , scoperti nel permafrost siberiano. Congelati e intatti, sono stati gli unici resti della loro specie che si trovavano in una condizione così ben conservata – finora.

Olga Potapova, curatrice presso il sito di Mammoth Hot Springs del South Dakota e co-ricercatore dello studio, i cuccioli sono stati “schiacciati a morte”,  Live Science ha  riferito all’epoca.

I leoni della grotta dell’Europa sono una delle specie più grandi di leone che vagavano sul pianeta. Si ritiene che l’ultimo esemplare  sia  morto 13.000 anni fa, in Alaska . Siberian Times

Il permafrost siberiano ha mantenuto perfettamente intatti i resti di questo nuovo cucciolo di leone per decine di migliaia di anni. Così ben intatto, infatti, che si è parlato della possibilità di clonazione.

L’etica può essere il più grande ostacolo a Jurassic Park – come la risurrezione di specie estinte. Gli scienziati hanno già clonato con successo   animali morti in passato. (Certo, un leone di 50.000 anni  fa sarebbe un livello completamente nuovo di sfida rispetto a un topo congelato per 16 anni e poi resuscitato con la clonazione e il cane di recente scomparso .)

Ma è moralmente giusto riportare in vita un animale estinto? I conservatori avvertono che potrebbe cambiare l’ecosistema moderno e dicono che sarebbe meglio focalizzarsi sulla protezione degli animali vivi e in pericolo, piuttosto che riportare una specie estinta alla vita.

Quindi sembra che dovremo aspettare un po ‘di tempo per intravedere un leone delle caverne vivente. Nel frattempo, Protopopov e i suoi colleghi eseguiranno test sul cucciolo per cercare di determinare la sua età, il sesso e la causa della morte.

Fonte: www.iflscience.com 

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