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Come può questa stella essere più vecchia dell’universo?

La stella nota come Methuselah, il cui nome ufficiale è HD 140283, da anni intriga agli astronomi.

I calcoli indicano che ha 14,5 miliardi di anni. L’unico problema è che il Big Bang, l’evento che ha creato l’intero universo, è avvenuto “solo” 13,8 miliardi di anni fa.

Come determiniamo l’età delle stelle

Gli astronomi determinano l’età di una stella dalle sue proprietà fisiche. La temperatura e la luminosità sono alcuni dei fattori studiati per arrivare a un numero.

La vita di una stella, tuttavia, dipende dalla quantità di metallo e la massa che lo contiene. Le stelle più vecchie hanno bassa massa e bassa metallicità.

Qui il “metallo” è considerato il sottoprodotto di una reazione di fusione nel nucleo della stella. Alcune delle prime stelle non avevano alcun metallo. Ma mentre muoiono, le loro vestigia diventano parte di nuove stelle che adottano i metalli creati dai loro predecessori.

Studiare la composizione delle stelle, quindi, è il modo migliore per analizzarle.

Come determiniamo l’età dell’universo

Un modo è misurare la temperatura e la pressione della radiazione cosmica di fondo le microonde. Questa radiazione è la luce più lontana che possiamo rilevare.

Un altro modo è studiare la formazione delle stelle, la formazione di cluster di stelle e la creazione e lo sviluppo delle galassie.

La maggior parte degli scienziati afferma che i nostri calcoli per l’età dell’universo, con tutte queste considerazioni, sono abbastanza solide, con un margine di errore di 100 milioni di anni.

Così, questa stella farà un cambiamento paradigmatico nel modo in cui vediamo il cosmo?

Probabilmente no. È certo che l’universo non ha 14,5 miliardi di anni. Quindi la via d’uscita è migliorare la nostra comprensione dell’età di Methuselah.

Un team ha recentemente rivalutato la stella e aggiornato la sua età, rendendola più adatta al nostro attuale modello cosmologico.

L’autore principale Howard Bond, professore nel dipartimento di astronomia e astrofisica dell’Università della Pennsylvania, e i suoi colleghi hanno analizzato la luminosità, la distanza, la struttura e la composizione della stella.

È in procinto di diventare una gigante rossa, esaurendo il nucleo di idrogeno. Methuselah si espanderà per un po ‘, per poi diminuire a una nana bianca o finirà per essere una supernova.

Probabilmente è più giovane di quanto abbiamo pensato.

Gli scienziati hanno utilizzato il telescopio spaziale Hubble per capire meglio la distanza da HD 140283, usando il principio del parallasse – l’idea che le cose sembrano intersecarsi a distanza, quando in realtà rimangono parallele.

In altre parole, Bond ed i suoi colleghi hanno ritenuto di poter ottenere una misura più precisa di questa distanza, capendo la varianzione tra la posizione dell’orbita terrestre e quella di Hubble. Avevano ragione.

Methuselah è a 190,1 anni luce da noi, spostandosi ad una velocità incredibile di 1,3 milioni di km / h, con un’orbita eccezionalmente lunga. Dalla misura della distanza i ricercatori hanno potuto anche calcolare la sua luminosità e rivalutare la sua età.

Secondo Bond, c’è un livello di incertezza, che potrebbe aggiungere o sottrarre 800 milioni di anni alla presunta età della stella. Una sottrazione l’avrebbe resa un po ‘più giovane dell’universo stesso (13,7 miliardi di anni, con il Big Bang avvenuto 13,8 miliardi di anni fa).

Il team ha anche cercato di capire meglio il tasso di combustione della stella. Credono che abbia un elevato rapporto di ossigeno al ferro. Questo può anche renderla più giovane di quanto originariamente previsto.

I ricercatori sono abbastanza sicuri che in futuro potranno ottenere l’età della stella.

I risultati del loro studio sono stati pubblicati nella rivista Solar e Stellar Astrophysics. [ BigThink ]

Fonte: hypescience.com 

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