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Gli ultimi sopravvissuti sulla Terra potrebbero essere i tardigradi

Le specie più indistruttibili del mondo, il tardigrado, un micro animale a otto zampe, noto anche come l’orso dell’acqua, sopravviverà fino alla morte del Sole, secondo una nuova collaborazione con l’Oxford University.

Il nuovo studio pubblicato nei rapporti scientifici , ha dimostrato che le piccole creature sopravvivranno al rischio di estinzione da tutte le catastrofi astrofisiche per almeno 10 miliardi di anni – molto più a lungo della razza umana.

Sebbene sia stata prestata molta attenzione all’impatto cataclismico che un evento astrofisico avrebbe sulla vita umana, poco è stato pubblicato intorno a quello che ci sarebbe voluto per uccidere il tardigrado e per eliminare la vita su questo pianeta.

La ricerca implica che la vita sulla Terra in generale, si estenderà finché il sole rimane brillante. Essa rivela anche che una volta che la vita emerge, è sorprendentemente resiliente e difficile da distruggere, aprendo la possibilità di vita su altri pianeti.

I tardigradi sono la forma più dura e resistente della vita sulla terra, in grado di sopravvivere fino a 30 anni senza cibo e acqua e sopportare temperature estreme fino a 150 gradi Celsius, il mare profondo e persino il vuoto surgelato dello spazio. L’animale  acquatico può vivere fino a 60 anni e crescere fino a una dimensione massimo di 0,5 mm. I ricercatori delle università di Oxford e di Harvard hanno scoperto che queste forme di vita sopravviveranno probabilmente a tutte le calamità astrofisiche, come un asteroide, in quanto non saranno mai abbastanza forti per far bollire gli oceani del mondo.

Tre eventi potenziali sono stati considerati come parte della loro ricerca, tra cui: un grande impatto di asteroide, le stelle esplosive sotto forma di urti di supernova o di raggi gamma.

Asteroidi

Ci sono solo una dozzina di asteroidi noti e pianeti nani con massa sufficiente a far bollire gli oceani (2×10 ^ 18 kg), questi includono Vesta (2×10 ^ 20 kg) e Plutone (10 ^ 22 kg), tuttavia nessuno di questi oggetti intersecherà l’orbita della Terra e costituiscono una minaccia per i tardigradi.

Supernova

Per far bollire gli oceani, una stella esplosa avrebbe bisogno di essere a circa 0,14 anni luce. La stella più vicina al Sole è a quattro anni luce e la probabilità di una stella massiccia che esploda abbastanza vicino alla Terra per uccidere tutte le forme di vita, è trascurabile.

Esplosioni di raggi gamma

I burst di raggi gamma sono i fenomeni più luminosi e rari delle supernova.Le supernove,e le bombe a raggi gamma sono troppo lontani dalla terra per essere considerati una minaccia vera e propria. Per essere in grado di far bollire gli oceani del mondo, l’esplosione avrebbe bisogno di non più di 40 anni luce, e la probabilità di uno scoppio che avvenga così vicino è di nuovo molto bassa.

Il dottor Rafael Alves Batista, co-autore e ricercatore post-dottorato nel Dipartimento di Fisica dell’Università di Oxford, ha dichiarato: «Senza la nostra tecnologia che ci protegge, gli esseri umani sono una specie molto sensibile. Sottili cambiamenti nel nostro ambiente ci influenzano drasticamente. Ci sono molte specie più resilienti ‘sulla terra. La vita su questo pianeta può continuare molto tempo dopo che gli esseri umani sono scomparsi.

“I tardigradi sono vicini all’esistenza infinita sulla Terra, ma è possibile che esista qualche altra specie resiliente altrove nell’universo. In questo contesto c’è un vero e proprio caso per la ricerca di vita su Marte e in altre aree del sistema solare in generale. Se i Tardigradi sono specie più resilienti della terra, chissà che cosa c’è là fuori ».

Il dottor David Sloan, co-autore associato della ricerca post-dottorale presso il Dipartimento di Fisica dell’Università di Oxford, ha dichiarato: “Molti lavori precedenti si sono concentrati su eventi astrofisici come supernova che potrebbero spazzare via la razza umana. Il nostro studio ha invece considerato la specie più dura, il tardigrado. Mentre stiamo entrando in uno stadio dell’ astronomia dove abbiamo visto gli esopianeti e spero presto di eseguire la spettroscopia, cercando firme di vita, dobbiamo cercare di vedere quanto sia fragile questa vita più dura. Con nostra sorpresa abbiamo scoperto che anche con le supernove vicine o con i grandi impatti di asteroidi che sarebbero catastrofici per le persone, i tardigradi potrebbero essere inalterati. Pertanto, sembra che la vita, ancora una volta andrà avanti, sembra sia difficile spazzarla via interamente. Un numero enorme di specie, o anche interi generi, possono estinguersi.

Nel sottolineare la resilienza della vita in generale, la ricerca allarga la portata della vita oltre la Terra, all’interno e all’esterno di questo sistema solare. Il professor Abraham Loeb, coautore e presidente del dipartimento di astronomia dell’Università di Harvard, ha dichiarato: «È difficile eliminare tutte le forme di vita da un pianeta abitabile. La storia di Marte indica che una volta aveva un’atmosfera che avrebbe potuto sostenere la vita, anche se in condizioni estreme. Gli organismi con tolleranze simili alla radiazione e alla temperatura come i tardigradi potrebbero sopravvivere a lungo termine sotto la superficie in queste condizioni. Gli oceani sotterranei che si credono esistere su Europa e Encelado avrebbero condizioni simili agli oceani profondi della Terra dove si trovano i tardigradi, con sorgenti vulcaniche che forniscono calore in un ambiente privo di luce.[ScienceDaily ]

Fonte: hypescience.com

 

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